脊柱とは、脊椎が柱状に繋がった状態を呼んでおり、人間の脊柱は、7個の頚椎・
12個の胸椎・5個の腰椎・仙骨・尾骨で構成されています。

真横から見た脊柱は、頚椎は前に・胸椎は後に・腰椎は前に、向かって緩やかに
弯曲しておるのが正常な頚椎で、生理的弯曲(S字型に)と呼ばれています。
また、正常の脊柱は、前又は後ろから見れば、ほぼ真直ぐになっています。

側弯症になると、脊柱が横に曲がり、多くの場合は脊柱自体の捻じれを伴って、
側弯状態が進行してくると、重大な障害が色々と生じて来ます。

ここでは、特発性側湾症に関する事について、詳しく説明しています。

 

 
★★ 側弯症と言う病気は、どのようにして起こるか。

正常な脊柱は、S字型に生理的弯曲しておるのですが、この弯曲が異常だったり、脊柱が、側(横)方向に弯曲したりすることを、脊柱変形といいます。

脊柱変形は、脊柱が捻じれながら横方向に弯曲していく「側弯症」後方に曲がる
「後弯症」側弯と後弯が合併した「後側弯症」の3つに分けられます。

多くの外来患者は、いわゆる側弯症であり、原因不明な「特発性脊柱側弯症」が、
殆どです、次に多いのは、生まれつき背骨に奇形を伴う「先天性側弯症」です。

生まれつき椎体に奇形があったり、癒合(ゆごう)したりして、「先天性側弯症」は起こります、変形の状態によっては、後方に弯曲することも稀にあります。

この他に、脊椎以外の病気で変形する「症候性側弯症」など、側弯症は様々に、
ありますが、整形外科での治療の対象になる側弯症は、主に「特発性側弯症」と
「先天性側弯症」になります。

 

 
★★ もう詳しく、特発性側弯症について、説明します。

特発性側弯症とは、原因不明のままに成長とともに、発症進行する側弯症です。

「乳児期側弯症」「学童期側弯症」「思春期側弯症」と、発症する時期によって
分類されております。
欧米で多いのは「乳児期側弯症」の発症ですが、日本の場合は「思春期側弯」の、
発症が最も多く、女子の方に多く発症しています。

側弯症自体も、女子には多いのですが、体型的にほっそりして華奢な身体の女子が
多いために、≪ 性ホルモンや筋肉量と関係しているのではないか ≫という、説も
ありましたが、結局のところ、現在でも良く分かってない様です。

学校検診の中でより多く発見され易い「学童期側弯症」「思春期側弯症」ですが、
検診を担当する医師は必ずしも整形外科医とは限らないために、つい見落とされて
しまう場合も稀にあるようです。

側弯がある胸椎の場合、肋骨も変形していることが多いので、分かり易いですが、
腰椎の場合となると、変形が比較的わかりにくい部位であるため、見落とされて
しまい、発見が遅れてしまうことがあるのです。

側弯症も他の疾患と同様に、「早期発見・早期治療」が基本となります。
早期発見のためには、整形外科医による側弯症検診が重要ですが、 検診の実施については都道府県によって異なりますので、お住まいの役所に確認ください。

お子さんの背中が、いびつであるなどの体型の異常を、毎日のお風呂で気づく様に
注視していれば、早期発見につながるものと思います。

正常な脊柱は、前後から見たときに真直ぐに見えるものですが、これが左か右に、
10度以上も弯曲してしまうと側弯症と診断されます。
側弯の角度は、エックス線撮影写真で、特殊な計測方法を用いて計ります。

 

 
★★  特発性側弯症の治療方法について

側弯の程度によって、特発性側弯症の治療方法は、違ってきます。

軽度の場合は、まず「装具療法」を選択します。
この他、「体操療法」「電気刺激」「ホルモン療法」等がありますが、治療効果があるのは「装具療法」といえる様です。

現在、最も多く使用されている「装具療法」での装具は、アンダーアーム型と言う
もので、脇の下から胴体部分に装着するプラスチック製の装具です。

装具の着用の仕方については、以下の2種類が有ります、
①24時間の装着する方法
②夜間だけに装着する方法
患者にとっては、②の方が大呑の様ですが、どちらが良いのかは、医師の間でも
意見が分かれているのが現状です。

背中5 ★★ 幼児期にも注意が必要な側弯症

 

 
★★ 特発性側弯症に対しての、「装具療法」での期待効果について

側弯の矯正とともに、進行を遅らせることが、「装具療法」での期待効果です。

「装具療法」で矯正ができない場合であっても、医師はなるべく装具を着用させ、進行の遅延を図り、ある程度成長したところで手術をしたいと考えています。
但し、「装具療法」の効果には、個人差があることも承知しなければなりません。

誰しもが、手術はしたくは無いものですので、「装具療法」で治るのであれば、
有り難いものですが、このことは、医学会でも議論されており、発症の時期や弯曲ブの状態からは、ある程度の予測はつきますが、進行する、しないかについての
指針はまだ明らかになっていません。

治療で、カイロや整体を訪れる人も多い様ですが、残念ながら側弯症に関しては、
それらでの治療効果は、期待できません。
効果のない治療を何年も続けた結果、側弯が進行してしまって、その後手術治療を必要とし、数回も実施したと言う例もあるようです。

この様な事にならない為にも、整形外科医での定期的な受診をくおすすめします。整形外科での受診は、装具を着け始めた頃は1回/3ヶ月、安定して来た場合は、
1回/4ヶ月、の診察で弯曲の進行をレントゲン写真で診ます。

エックス線被曝の影響を考慮して、撮影枚数は最小限にとどめます。
最近では、人体への影響がより少なく済む、エックス線撮影装置を設置している、施設も増えてきました。