※ リンパ浮腫の症状を知る前に、簡単に原因について知っておきましょう。

がんの治療のなかで、リンパ節を取り除く手術や放射線治療によってリンパの流れが停滞し、生涯にわたり腕や脚がむくむことがあります。

このむくみをリンパ浮腫とよんでおり、乳癌・子宮癌・卵巣癌・前立腺癌・皮膚癌などの治療による後遺症の一つです。

リンパ浮腫の発症時期には個人差があり、手術後すぐに生じる場合もあれば、5年・10年経過してから発症する場合もあります。

がんの治療を受けた全ての患者さんにリンパ浮腫が発症するわけではありませんが、一度発症すると治りにくいという特徴があります。

軽いむくみ程度であれば、普段の生活のなかで自己管理をしながら生活を送ることができますが、一旦重症化すると生活に支障を来すことがありまので、発症後は早い時期から治療を始め、悪化防止に努めることが重要です。

リンパ浮腫の症状としては、一般的に、リンパ浮腫は痛みを伴わないことが多く、症状はゆっくりと進行しまするので、自覚症状があまりなくむくみに気が付かないことがよくあります。

※ リンパ浮腫の進行程度による症状は

① リンパ浮腫の初期症

リンパ液がたまって皮膚の厚みが増すと、それまで見えていた静脈が見えにくくなる・皮膚をつまんだときにしわが寄りにくくなる・などの症状がみられることがあります。適切な治療を受けずに放置したり、炎症を繰り返す事により、皮膚の線維硬化が進行して、象皮症などになることもあります。むくみを感じたらできるだけ早く受診し、治療を開始することが大切です。

② リンパ浮腫の軽度から中等度の症状

腕や脚が癌の治療前と比べて太くなり、腕や脚がだるい・重い・疲れやすいなどの症状が出始めます。場所によっては、身体のむくんだところを指で押すと押し跡が残ります。

③ リンパ浮腫が重症化したときの症状

むくみが進行し、皮膚が乾燥しやすい・皮膚が硬くなる等や肘・手首・指・膝・足首などの関節が曲がりにくくなり、さらには動かしたときに違和感が感じるなどと言った変化があらわれます。