★ 目の周りがピクピクする・顔が引きつる・頬がピクピク動く・顔の表情が何となくぎこちない、これらの症状が顔面神経痛と呼ばれるものです。

顔面神経痛とは、名前の通り顔面に走る神経に異常があり、痛みや痙攣を引き起こす症状です。坐骨神経痛や肋間神経痛と並んで、日本でも発症例の多い神経痛の一つと言えます。

然し、皆さんが「これは顔面神経痛でしょうか」とよく言われますが、この世に「顔面神経痛」という病気はないのです。「顔面神経」という神経は、脳から顔面の筋肉に向かっております、その筋肉を動かすための命令を伝える運動神経です。

だから顔面神経に傷害があっても顔に痛みを起こすことはありません。この病気は顔面筋の麻痺を生じ顔の筋肉の動きが悪くなる「顔面神経麻痺」という病気です。

★ 症状を知ったら、次に顔面神経痛とはどんな病気なのかを調べてみましょう。
まず、顔面神経痛という病名はありません。坐骨神経痛や肋間神経痛なども「〇〇神経痛」という病名ではなく、あくまでも痛みの症状に対する名称であり、具体的には顔面神経の支配域が痛むこと事を言っております。

すなわち、顔面神経痛を起こすのは、他の病気があるということで、「○〇病や□□症が原因で顔面神経痛が起こった」と言うのが正確な言い方です。

顔面には、「顔面神経」以外に「三叉神経」が通っており三叉神経痛とは言っておりますが、これも顔面神経痛と同様に「顔面痛」というカテゴリーの中で、神経痛を引き起こす他の原因があるということになります。

★ 参考までに「顔面神経」とはどんな神経なのか、もう少し詳しく説明します。

脳神経の末梢神経は12本あり、「顔面神経」は脳神経の末梢神経の一つで顔面神経は7番目の神経です。

「顔面神経」は主に「笑顔」などの表情を作り出す筋肉、表情筋の運動をつかさどっています。この筋肉が顔の表情を作っているのですから、異常が生ずれば思うような顔の表情は作れなくなってしまいます。